ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.

「人がふと立ち止まる美しい仕掛けや演出を考え、手で創り出す」ー ディスプレイを始めとした総合的なヴィジュアルマーチャンダイジングを手掛ける
「息吹工藝社」のユニフォームを、この春〈ENGINEERED GARMENTS〉がプロデュース。
2年の歳月をかけ、日本で初めてとなるユニフォーム制作に取り組んだ〈ENGINEERED GARMENTS〉デザイナー鈴木大器によるイントロダクションとともに、その全貌を公開。

With the concept of “Inventing arrestingly beautiful devices and presentations with a hand-made feel,” Ibuki Co., Ltd. has been managing total visual merchandising projects. In this spring, ENGINEERED GARMENTS proudly designed a uniform for this innovative company.
Along with a foreword written by the designer of ENGINEERED GARMENTS, Daiki Suzuki, this article shows the entire two-year process of the brand’s first uniform design for a Japanese firm.

Introduction by DAIKI SUZUKI

「ユニフォーム作りは自分の知らない世界を想像していくプロセス」

ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
今回のプロジェクトで心掛けたのは、使う人、着る人のことを考えようということでした。ウィンドウディスプレイや店舗の設営など、その作業現場までお邪魔するわけにはいきませんでしたが、直接お会いして話しを伺いながら、作業する姿を想像してデザインしました。
当然、普段のコレクション制作とは全く違うアプローチでした。コレクション制作では、自分の知っているものや過去に見てきたものなど、自分の実体験が元になります。反面、今回のユニフォーム制作は、自分の知らない世界を想像しながら作り上げていくというプロセスでした。
NYのオフィスでプロトタイプのサンプルを自分で着ながら仕事をしてみたり、実体験がない分を想像で補おうと努力しましたが、性別も体型も様々な方々が着用するということもあり、ディテールやフィットを決めていくのがとても難しかったです。何度もやり直しができると良いのですが、そう何度もサンプルを作り直すわけにはいきません。
ただ、その難しい部分が、そのままこのプロジェクトの面白さでもありました。未知の世界を調べて、考えて、想像してみる。これはとても面白い作業です。

「特出するディテールとか色ではなくシンプルに、経年変化の良さを重視」

ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
デザインに関しては、息吹工藝社さんからの希望やイメージをできる限り反映しています。実際に使う側でないと分からないことが多いので、その辺りには特に優先順位を置きました。
EGの生産背景と同じ、アメリカ生産を念頭に置いていたので、生地は実際アメリカでユニフォームに使用されているものをセレクトしました。汚れに強い加工がされているコットンとポリエステルの混紡素材で、こういう生地に関しては未だアメリカの市場で需要があるものなので、まずこの生地を使うことを最初に考えました。
アメリカのユニフォームは、実用性と耐久性に重きが置かれてはいますが、本当に極限までそれを追求しているのは、軍用の特殊なものくらいです。ある意味いい加減な、イージーな部分が魅力になっている部分もあります。今回のユニフォームについても、あまり特出するディテールとか色ではなく、シンプルに。そして、経年変化の良さを重視しました。
今まで見てきたワークウェアや、服のディテールをうまくアレンジできたと、自分では思っていますが、やはり着る皆さんのリアクションが一番気になります。今度お会いする時に感想を聞いてみたいと思います。
息吹工藝社さんはセンスの良い人たちの集団で、非常にチームワークが良く、きっちり仕事をこなしているという印象です。社長をはじめ、スタッフの方々の人間力だと思います。ユニフォーム制作にあたっても、細かい部分に妥協しないスピリッツをひしひしと感じて、流石だと思いました。またいつか、今回の経験と現場からのフィードバックを生かして、改良版を作れたら最高です。まずは、数年後の状態が見たいですね。今からその日を楽しみにしています。

“I made the uniform by picturing a world that is unfamiliar to me”

ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
During this project, I always kept in mind to think about the users and wearers of the uniform I was designing. Although it wasn’t possible for me to see them actually doing a window display or decorating store interior, I had several face-to-face discussions with them and developed my design by imagining how they work in the outfit.
ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
Of course it required me to take a completely different approach from the one for my seasonal collections. For the latter, I develop my creative ideas based on things I know or I’ve seen before. When designing Ibuki’s uniform, on the other hand, I made it by picturing a world that is unfamiliar to me.
To compensate my lack of actual experiences in the industry with my imagination, I even did my everyday work in a prototype uniform at my NYC office. But it was really difficult to determine the details and fitting because the outfit is for both men and women with various body types. I wished I could have redone it over and over again, but, realistically speaking, we cannot make so many prototypes for one design.
However, it was also the most interesting part of this project. Researching, thinking and imagining a world you don’t know are such fun things to do.

“I designed it to be simple without excess details and colors,
while placing emphasis on the charm of fabric aging”

ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
As for the design, I reflected Ibuki’s requests and ideas as much as possible. There are many things that only real wearers can understand, so I gave priority especially to those.
Because I was planning to use an American factory to produce the attire, I chose a fabric practically used for uniforms made in the U.S. Such a cotton-poly material with stain-proof finish is still popular in the American market, so incorporating it in my design was the first thing I thought to do.
Utility and durability are considered as the important features of American uniforms, but only some particular military outfits have those at the highest level. It can be said that such randomness and easiness make U.S.-made uniforms more attractive. I designed mine to be simple without excess details and colors, while placing emphasis on the charm of fabric aging.
Though I believe I could successfully combine the details of workwear and other types of outfits I’ve seen so far into one uniform, the honest reaction of the wearers is my top concern. I’d like to ask what they think when I meet them next time.
ENGINEERED GARMENTS uniform for IBUKI KOGEISHA CO., LTD.
All the people working at Ibuki have excellent taste and are meticulous at work, knowing how to work as a team. I think it comes from their outstanding personalities, just like the company’s CEO. While designing their new uniform, I often admired their strong commitment not to settle for minor details. I would be more than happy if I could have a chance to make an improved version of the uniform someday, reflecting feedbacks from the wearers and my experience from this time. First, I’d like to see how it will look like in a few years from now. I am now looking forward to that day.

needles x MATSUDA
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